Mille & une Plumes

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Couverture La route de Lhassa
La route de Lhassa
A.H. Savage Landor
Style : Voyage
Format : Format de Poche
Date : 20/03/2019
Nb. de pages : 150
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Résumé

On imagine mal à quel point le Tibet, il y a moins d'un siècle, méritait son surnom de « Terre interdite ». C'était déjà miracle si les Pères Huc et Gabet dans les années 1840 avaient pu atteindre Lhassa... et en revenir. Une bonne moitié des intrépides qui s'étaient risqués dans les parages depuis le milieu du XIX~ siècle avaient fini égorgés, lors même qu'ils prenaient soin de se déguiser en colporteurs indiens ou chinois. Savage-Landor, à l'heure de tenter sa chance (en 1897) - et dans l'espoir d'en rapporter un livre qui fera quelque bruit -, décide de se passer de déguisement, de ne s'encombrer que d'un minimum de bagages, et d'attaquer le problème par la face sud : il lui semble que le franchissement des cols de l'Himalaya enneigés dix mois sur douze (les routes n'existent pas) ajoutera un peu de piment à son exploit. Il sait que ses porteurs l'abandonneront dès l'approche de la frontière, et se lance donc dans l'inconnu en la seule compagnie de son serviteur rajpute, le brave Chanden Singh, et de quelques bonnes âmes de rencontre, parmi lesquelles un missionnaire méthodiste anglo-indien qui l'aidera au début de sa route, et un lépreux philosophe vacciné contre la plupart des incommodités de l'existence. Il cherchait l'aventure : il ne sera pas déçu, et Michel Strogoff lui-même (il subira comme lui le fameux supplice du fer rouge) dut en pâlir de jalousie. On imagine que Jules Verne vieillissant fit son régal de ce livre : preuve lui était donnée que la réalité, pour peu qu'elle s'en donne la peine, parvient à égaler les beaux délires de la fiction.